Phiar TechnologiesがシリーズAで1200万米ドルを獲得:技術に精通した2人が、あらゆるARアプリケーションを強化するAIエンジンの構築に挑戦する方法

Phiar TechnologiesがシリーズAで1200万米ドルを獲得:技術に精通した2人が、あらゆるARアプリケーションを強化するAIエンジンの構築に挑戦する方法

    翻訳元の記事公開日:2021年10月6日 記事提供:Meet Global

    ハーバード大学のポスドクAI研究者Chen-Ping Yuと大学時代の友人James Briscoeが設立したPhiar Technologiesが、1200万ドルのシリーズAをクローズした。 なお、この会社には元グーグルAndroid自動車プラットフォーム部門グローバルヘッドGene Karshenboymが新CEOとして就任している。この会社の成功は、すべて20年前にChen PingがJamesに「次のマイクロソフトをつくらないか?」と冗談を言ったことに端を発している。

    Chen-Ping Yuは、学生時代から「知能」に魅せられていた。大学では人工知能を研究するためにコンピューターサイエンスを専攻することにした。「クラスメートのJames Briscoeとコーディングやテクノロジーについていつも話していたのですが、ある日、ビル・ゲイツがなぜ当時最も価値のある企業であったマイクロソフトをつくれるのか、ちょっと不思議に思いました」とChen-Pingは語り、「でも、私たちもマイクロソフトをつくったらどうだろう?と、Jamesに言ったのです」。

    二人の親友は、マイクロソフトの成功の鍵について、ブレインストーミングを始めた。「マイクロソフトの成功の鍵は、誰もが使いたいと思うWindowsオペレーティングシステムを発売したことです」と、Chen-Pingは言った。

    Chen-PingとJamesは、ロボットが次のトレンドになるはずだと考えた。「20年前、ホンダがASIMOという人型ロボットを開発し、それが次の大きなトレンドになると考えたのです」とChen-Pingは語った。ロボット技術にとって、視覚はロボットが正しく機能するための最も重要な要素であると言える。ロボットは対象物を見て、それを分析する必要があり、そうすれば反応を持つことができる。その関連科目がコンピュータビジョンであることは間違いない。

    Chen-PingとJamesは、ロボットが次のトレンドになるはずだと考えた。画像クレジット : Ars Electronica

    次のマイクロソフトを作るため、ハーバード大学のポスドクAI研究員になるべく、猛勉強する

    その日から、Chen-Pingはコンピュータビジョンの研究に打ち込むことになる。コンピュータビジョンはまだ未熟で、その可能性を見出す人もほとんどいなかったが、それでも彼に冷や水を浴びせるようなことはしなかった。

    そして、ニューヨーク州立大学ストーニーブルック校で博士号を取得し、ハーバード大学のポスドクAI研究員に応募した。「結局、ロボットが世界を支配することはなかったので、起業の夢は記憶から消えていきました」とChen-Pingは言う。

    最先端のAIの知識を得たChen-Pingは、その知識を人のために役立てようと考えていた。ある日、ボストンで運転していたとき、ルートが複雑で、ナビゲーションシステムさえもほとんど役に立たないと感じたという。そこで彼は、AIを活用したドライブ用ARナビゲーション・ソリューションを構築することを考えた。幸運なことに、昔の同級生であるJamesもボストンにいることがわかった。「私たちは再会を果たし、あらゆる乗り物に人間のような知覚能力を持たせるスタートアップを設立しようと真剣に話し合いました」とChen-Pingは語った。

    Chen-PingとJamesは大学時代からの親友である。画像クレジット:Phair

    Y Combinatorからの好意を勝ち取る

    2017年、Chen-PingとJamesはPhairを設立した。彼らはSpatial-AI エンジンとMobility AR エンジンを組み合わせ、インテリジェントナビゲーション、スマートパーキング、HDマッピング、ビジョンベースのライブ道路検出、交通状況などのために、自動車がリアルタイムで環境をよりよく理解することを可能にし、自動車ナビゲーションに知覚と知能をもたらすために開発した。

    創業から間もない2018年夏、世界で最も有名なアクセラレーターであるY Combinatorに参加し、多くの投資家や自動車会社から好感を得た。


    今月、シリーズAの資金調達に成功し、Tier1自動車OEM(Original Equipment Manufacturer)との3つのPOC案件を獲得したほか、TomTomやHEREといった大手地図・ナビゲーションベンダーと提携した。

    今回のシリーズAファンドは、State Farm Venturesが主導し、新たにCambridge Mobile TelematicsとTelenavが投資家となり、これまでNorwest Venture Partners、The Venture Reality Fund、GFR Fundが投資を行ってきた。

    一方、Chen-Pingは、今後のグローバルな成長をリードするKarshenboymの入社に伴い、空間AI技術と製品開発をリードすることに集中するため、取締役会長兼CTOに役割を移行することを決定した。Gene Karshenboymは、Androidおよび自動車業界におけるパートナーシップと技術の開発に10年近く携わり、2020年からPhiarの取締役を務めている。

    Geneは、Chen-PingとPhairチームのグローバルな成長を支援するためにPhairへ参加する。画像クレジット:Phair

    「Chen-PingとPhairチームが、軽量な空間AI技術でインテリジェントARナビゲーションソリューションを開発し、ドライバーと乗客にこれまでにない運転体験をもたらすことで、すでに成功と成長を達成していることは、本当に素晴らしいことです。世界の自動車産業がAIベースの技術統合に大きくシフトしようとしている今、Phairに参画することはエキサイティングなことです」とGene Karshenboymは言う。

    「Geneが当社のリーダーシップチームに加わり、自動車業界におけるパートナーシップの成功の実績をもたらすとともに、新たに資金を投入することで、当社のAIエンジンとカメラベースAR技術のさらなる開発と差別化、OEM全体にわたる統合とTier1企業との提携の拡大、主要市場向けのGo-to-marketリソースの構築を実現します」とChen-Pingは述べている。

    Chen-Pingは、なぜMicrosoftがこれほど価値ある存在になれるのか、その鍵である「誰もが使わなければならない製品を作る」ことを今でも覚えている。「現在、私たちはナビゲーションアプリケーションでAIとARエンジンを活用していますが、私たちはエンジンを完成させ続け、世界中のあらゆる空間やARアプリケーションを私たちのエンジンで駆動させることが最終目標です」とChen-Pingは述べている。

    トップ画像クレジット:Phiar

    翻訳元:https://meet-global.bnext.com.tw/articles/view/47502

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